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一吨等于多少升?

还记得小时候看过的动画片《聪明的阿凡提》里有一个国王非常嫉妒阿凡提的聪明才智,于是就把阿凡提请进宫,问他:“你知道天上的星星有多少颗吗?”

阿凡提听了,对国王说“我这头驴身上有多少根毛,天上就有多少颗星星。如果您不相信,就请您数一数,多了或是少了请您找我。”

地球上有多少只蚂蚁呢?

地球上有多少只蚂蚁呢?科学家帮我们数出来了,2亿亿(20000000000000000)只。

你是不是还在数有多少个0?嘿嘿,我来告诉你吧2后面跟着16个零,这是地球上蚂蚁的(大概)数量。

这个数字或许很难让人有什么概念,但我们可以换个角度来看:平均下来,每个人对应了260万只蚂蚁,蚂蚁的总生物量(干重)约为1200万吨,占全人类生物量的20%,大约等于两座胡夫金字塔的重量。

不同生物的生物量(干重,单位:百万吨)

怎么“数”出来的?

说是用的估算法,你肯定会怀疑。还真用到了估算法。

研究者根据不同地区的蚂蚁密度调查,分别估算出不同生物群系中蚂蚁的平均数量。

这里的生物群系是指气候和地理条件相近的区域,例如热带雨林、温带草原等,就像是一个学校里的不同班级。

再将各个生物群系的蚂蚁数量相加,就得到了全球蚂蚁的总数。

其次,温克勒凋落物提取法。把特定区域的落叶和表层土打包带走,通过充分晾干,统一收集凋落物中的虫子。

这个方法可以充分收集一定面积内地表的昆虫,但也存在一些问题。因为采集往往在白天某个很短的时间段内进行,所以忽略了不同时间昆虫数量的变化。

而且在一些缺少凋落物的地方,比如开阔的草地,就不适用这个方法了。

陷阱法。这个方法只需要在地上安置好陷阱,收集一定时间内掉入的蚂蚁。

显然这个方法无法给出单位面积内蚂蚁的准确数量,但通过对比,就能判断不同地区蚂蚁的活动强度,和温克勒凋落物提取法搭配,就能推算其他地区蚂蚁的数量。

结合以上方法这样一来,如果假设每个生物群系内蚂蚁种类和生态环境对蚂蚁数量的影响可以忽略,就能根据不同生物群系的面积来外推蚂蚁的总量。

当然,上面的的方法也有局限性,只适用于地栖蚂蚁,还有大量蚂蚁生活在树上。

因此研究团队还纳入了雾化剂杀虫法获得的数据。

雾化剂杀虫法利用雾化的杀虫剂,统一杀死特定区域内植被上的昆虫,再将死去的昆虫一起收集起来。

雾化剂杀虫法的生态成本和人工成本比较高,因此这类数据很少,但也能够作为参考来计算树栖蚂蚁的数量。

随着时间的推移,或许我们对蚂蚁和更多生物多样性的了解会有所增加,逐渐填满这些空白。

蚂蚁可能是我们小时候最早认识的昆虫,蚂蚁启发了我们的好奇心。你有多久没有看过蚂蚁了?

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